英国最高法院:专利发明人必须是自然人,不能是 AI

路透社报道称,英国最高法院在具有里程碑意义的案件中裁定 AI 不能成为专利“发明人”。

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美国科学家 Stephen Thaler 2018 年在英国提交了两项专利申请,分别为食品包装形状和闪光灯。他表示这些发明是由他创造的 AI——DABUS 完成设计。

英国知识产权局当时拒绝了他的专利注册申请,理由是发明人必须是人类或公司,而不是机器。为此,Stephen Thaler 向英国最高法院提出上诉。

英国最高法院近日驳回了他的上诉,因为根据英国专利法,专利的发明人必须是自然人。

英国最高法官 David Kitchin 在书面裁决中指出,本案不涉及这项“更广泛”的问题 —— 由 AI 驱动的机器自主行动所产生的技术进步是否应当获得专利。

Stephen Thaler 的律师则在声明中表示,这项裁决确定了英国《专利法》目前“完全不适合”保护 AI 自主产生的发明,因此“完全不足以支持”任何依赖 AI 开发新技术的行业。

当地另一名律师 Giles Parsons 称,英国最高法院的裁决“并不令人意外”。同时,他还认为这项决定目前不会对专利制度产生重大影响。“这是因为就目前而言,AI 只是一种工具而非代理人。预计这种情况在后期可能有所改变,但我们可以在问题出现时加以解决。”