如何估算开源软件的实际价值?

哈佛商学院战略小组 (Harvard Business School Strategy Unit) 近日发表论文《The Value of Open Source Software》,深入研究了如何估算开源软件的实际价值。

https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=4693148

论文提到,开源软件 (OSS) 作为一种全球公共产品,在经济中发挥着至关重要的作用,也是我们今天使用的大多数技术的基础。然而,由于开源软件的非货币性质和缺乏集中使用跟踪,很难衡量其价值。因此在经济计量中,开源软件在很大程度上仍未被计算在内。

尽管以前的研究已经估算了重新创建这种软件的供应方成本,但由于缺乏数据,无法估算出开源软件创造的更大的需求方(使用)价值。

为了了解广泛使用的开源软件的全部经济和社会价值,研究人员利用了两个互补来源的独立全球数据,这些数据记录了全球数百万企业使用开源软件的情况。

他们首先通过计算重新创建一次最广泛使用的开源软件的成本来估算供应方价值。然后根据每个使用该软件的公司的替代价值计算需求方价值——如果没有开源软件,这些公司就需要在内部自行开发该软件。

按此估算,被广泛使用的开源软件的供应方价值为 41.5 亿美元,而需求方的价值要大得多,达到 8.8 万亿美元。

研究人员发现,如果没有开源软件,企业在软件方面的支出将是现在的 3.5 倍。在他们的样本中,排名前 6 的编程语言占开源软件需求方价值的 84%。此外,96% 的需求方价值由仅 5% 的开源软件开发者创造。